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“先生,我就是法律”??从澳大利亚看早期殖民地总督

发布日期:2020-06-12 06:53   来源:未知   阅读:

在欧洲列强满世界抢占殖民地的时代,他们不得不解决一个关键性问题:如何保证殖民地的安全和稳定?于是,一个权力巨大的总督就成了最好的解决之道。

(早期澳大利亚殖民地)

拥有众多海外殖民地的英国,自然明白总督的重要性。咱们以澳大利亚为例,聊聊殖民地总督的权力吧。

在19世纪中期以前,英国的海外殖民地总督,都是非常特别的存在。他们由英国国务大臣任命,并且只听从国务大臣的指令。也就是说,除了国务大臣(或之后的“战争与殖民地大臣”、“殖民大臣”)之外,没有人可以管得了殖民地总督。

在英国国内,官员们受各级议会的影响和监管,但在殖民地不存在这一问题。尤其是早期的澳大利亚,其居民只有少量的移民者和官兵,以及大量的罪犯组成,没有必要也不可能组成地方议会。这意味着,殖民地总督可以决定一切。

澳大利亚总督(最初被称为“新南威尔士总督”)可以凭个人意愿决定司法问题,一个死刑罪犯是立即执行还是缓期执行,总督说了算。一个表现良好的流放犯人是否可以被赦免,也是总督说了算。有权力就可以任性,比如1800年上任的菲利普?吉德利?金总督,就遇到了这么一件事。

(被流放的罪犯离开英国)

两名犯人同时向他递交了赦免申请书,第一个人申请书上有所有当地权贵的签名,第二个人申请书上只有一个人的签名。菲利普?吉德利?金于是问第二个人:“你既然想被赦免,为什么申请书上只有一个人帮你签名求情?”该犯人沮丧的回答,自己从流放过来,就只被分配给了这一个主人,根本不认识其他人。

总督听完,立刻赦免了这个人。而另一个认识诸多权贵的犯人,菲利普?吉德利?金没有赦免他,总督说:“既然你认识这么多有钱人,就不需要我的赦免了。”

由此可见,澳大利亚总督不仅可以决定罪犯的命运,同时也不会向那些殖民地的权贵们低头。

殖民地的一切事务,总督都有管理权,尤其是经济事务。如澳大利亚这样的海外殖民地,最吸引人的地方就是有大片土地可供开垦。新移民之所以愿意和众多罪犯生活在同一片土地上,最大的诱惑还是可以获得肥沃的土地。总督有权决定土地的分配,而且新移民如果缺乏劳动力,总督就会派给他罪犯,为他工作??这决定了总督拥有无上的权威。

1806年,威廉?布莱走马上任澳大利亚总督,他的权力引起了某些人的不满,人们抱怨他不遵守法律。威廉?布莱惊讶的说:“法律?先生,我就是法律!”

那么,当时的英国政府,为什么要给殖民地总督这么大权力呢?

(亚瑟?菲利普)